Baltimore’da bir Türk Turizmci

Salı, 04 Mayıs 2010 15:34 Facebook'ta Paylaş

Betül Akçam Amerika’da turizm ve otelcilik sektöründe çalışan Türklerden bir tanesi. 10 yıldır Amerika’da yaşayan Akçam, son 2 yıldır Baltimore’un önde gelen otellerinin birinde satış koordinatörü olarak görev yapıyor. Türkiye’de turizm ve otelcilik okuduktan sonra 6 yıl iş dünyasında deneyim kazanan Akçam, uzun yıllardır aklında olan, kısa bir süreliğine yurtdışında yaşama hayalini gerçekleştirmek üzere Amerika’ya gelir. Geliş o geliş...



Akçam Türkiye’de bir Amerikan firmasında çalışırken ve  tam da müşteri hizmetleri şefliğinden satış müdürlüğüne yeni terfi olmuşken, her şeyi bırakıp Amerika’ya gelmeye karar verir. Aslında  yurtdışında bir süre yaşama isteği aklında her zaman olan planlardan bir tanesidir. 1999 yılındaki büyük depremin ekonomiyi olumsuz yönde etkilemesi kararını çabuklaştırır. İlk önce eşinin işi aracılığıyla gelirler. Akçam ise vize problemini çözebilmek için tekrar öğrencilik yıllarına döner. Okurken kendilerine ait catering işinde çalışmaya da devam eder. Ardından 1.5 yıl emlak sektöründe, kredi satış işinde çalışır. Daha sonra emlak piyasasının kötüye gitmeye başlaması onu okulunu okuduğu mesleği olan turizm ve otelciliğe yönlendirir. Şu anda  Baltimore Inner Harbour’da çevrenin en ünlü otellerinden birinde satış koordinatörü olarak çalışan Akçam, işini çok seviyor. Konferanslara ev sahipliği yapan ve turistlere hitabeden otelde, üç ayrı grup odanın pazarlaması ve satışı Akçam’ın görevleri arasında yer alıyor. 

Akçam da Amerika’da çalışmaya başladığı ilk yıllarda herkes gibi birtakım zorluklarla karşılaşmış. “Yeni bir kültürde, değişik bir dilde ve ortamda çalışmak büyük bir külür şoku” diyen Akçam, “Bu kültür şokunu atlatmaya çalışmak, başarılı olma çabası ve aynı zamanda hem ailenin hayatını hem de kendi hayatını aynı stdandartlarda devam ettirebilme mücadelesi büyük bir stres unsuru” diye konuştu. Çalıştığı ortamlarda zaman zaman yabancı olduğu için bir sıfır malup başladığını hisseden Akçam, başarıya ulaşmak için diğer herkesten daha hızlı koşması gerektiğini ve her zaman bir adım önde olması gerektiğini farketmiş. Zorluklardan yılmayan, bazen çok stresli ve yorucu olsa da kendi değimiyle “akıllıca” çalışan Akçam, çalıştığı her ortamda bir Türk’ün hem çalışkan hem de iyi ahlaklı olduğunu kanıtlamış. “Bunu yaparken sabrım bana çok yardımcı oldu” diyen Akçam, pozitif düşünmenin ve korkusuz olmanın da kariyerinde ilerlemesine katkısı olduğunu söyledi. Nitekim bu azmi kendisine 2008 Aralık ayı ve 2010 Mart ayı en iyi eleman ödüllerini kazandırmış.

Turizmin her zaman her yerde çok eğlenceli bir sektör olduğunu belirten Akçam, Amerika ve Türkiye arasında sektörde farklılıklar olduğunun da altını çizdi. Türkiye’de insanların genellikle eğlence ve turizm amaçlı seyahat ederken, Amerika’da seyahatlerin çoğunlukla iş amaçlı gerçekleştirildiğini söyleyen Akçam, bu nedenle Türkiye’de turizm ve otelcilik sektörünün servis açısından daha gelişmiş olduğunu belirtti ve bu anlamda Türkiye’de otel denilince akla daha çok  5 yıldızlı, lüks otellerin geldiğine dikkat çekti.

Yaptığı iş nedeniyle sürekli değişik insanlarla çalışması, uluslararası bir iş ortamının olması ve birçok ülkeden farklı insanla tanışması Akçam’a göre işinin en keyifli yanları. Amerika’da çalışıyor olmanın değişik bir çalışma kültürünü tanıma açısından kendisine çok şey kattığını belirten Akçam, bu ortamda Türkiye’yi en iyi şekilde temsil ettiğine inanıyor. Akçam sayesinde otelin birçok Türk müşterisi de bulunuyor.