Kardeşine Verdiği Söz Bir Marka Yarattı

Salı, 27 Nisan 2010 20:57 Facebook'ta Paylaş
Bridgeport, CT – Hakkı Akbulak, 17 yaşında okumak için Almanya’ya gittiğinde hayatının dönüm noktalarından birinde olduğunu bilemezdi. Kardeşi Erdoğan 12 yaşındaydı ve çocukluk dönemleri bu ayrılık nedeniyle birlikte geçmedi.
Almanya’da eğitim sonrası firmalara profesyonel vergi ve danışmanlık hizmeti veren KMPG’de Yeminli Mali Müşavir (YMM) olarak çalışmaya başladı. Sonra KMPG’nin ABD şubesinde çalışmak üzere Yeni Kıta’ya taşındı.

“Kariyerimi inşaa ederken bir şeylerin eksik olduğunu hissettim” diyor Akbulak. 1990 yılına gelindiğinde herşey değişmeye başladı. Hakkı Akbulak, küçük kardeşi Erdoğan’ın kötü huylu bir tümöre sahip olduğu öğrendi. Tedavi için kardeşini ABD’ye getirmeye ikna etti. Kardeşine bir de söz verdi: “Eğer hastalığın iyileşirse, çalıştığım şirkette çalışmayı bırakıp seninle birlikte bir şirket kuracağım.”

Tedavi sonrasında Erdoğan Akbulak iyileşti, ağabeyi de sözünü tuttu. 1990 yılında AKDO kuruldu.

Akbulak, “Birlikte çalışmaya karar verdik ama nasıl bir iş yapabilirdik bilmiyorduk,” diye konuşuyor. Akbulak kardeşler Türkiye'den hangi ürünleri ABD'ye ithalat yapılabilecekleri araştırdılar. Yaptıkları araştırma sonucunda granit, mermer, kireçtaşı ve traverten ithalinde karar kıldılar. Sadece Türkiye’den değil 25 farklı ülkeden ürünleri ABD’ye ithal eden AKDO’nun ilk kurulduğu yılları anlatan Akbulak, “İlk yıllarda sektör “Taş Devrini” yaşıyordu ve sektördeki insanlarla iş yapmak hiç de kolay değildi,” diyor.

EŞSİZ TASARIM
AKDO’nun Türkiye’deki kardeş şirketi Silkar, imalat kapasitesi ve ürün çeşidi ile ABD pazarında müşterilerine geniş yelpazede hizmet imkanı sağlıyor. AKDO müşterileri genelde mimar, mühendis ve mozaik sanatçılarından oluşuyor. Akbulak, “Biz balığı tutarız, Silkar ilgilenir,” diye konuşuyor.

Akbulak, şirket olarak ilkelerden en önemlisinin ürüne değer katmak olduğuna vurgu yapıyor. Faaliyet gösterdikleri bölgede pek çok doğaltaş şirketi olmasına rağmen, Akbulak benzersiz tasarım ve ürünleri ile farklı olduklarını söylüyor. Örneğin, Ankara’da bir alışveriş merkezinin duvarı için 330 m² büyüklüğünde Osmanlı Amirali Piri Reis’in  ünlü dünya haritasını yapmışlar.

ÜRÜNLER TÜM DÜNYADAN
AKDO’nun klasik müşterileri mimarlar, tasarımcılar ve inşaatçılardan oluşuyor. Tasarımcıların ve müşterilerin ürünleri rahatça görebilmeleri için şirketin Bridgeport’taki merkezinde 4000 metrekarelik showroom oluşturdu. Otel, kumarhane, müstakil ev ve iş merkezlerinin projelerine imza atan AKDO, ürünlerinin yarıya yakın kısmını Türkiye’den getiriyor.
AKDO’nun kardeş kuruluşu Silkar’ın Türkiye’nin önde gelen mozaik üreticilerinden biri olarak tanınıyor. Bilecik’te iki büyük tesise sahip olan Silkar, Antalya ve İstanbul’da showroomları bulunuyor.
AKDO’nun Connecticut’taki merkezinin dışında California, Georgia gibi eyaletlerde büyüme planları arasında yer alıyor. 100’den fazla çalışana sahip şirket, 2007 yılında 30 milyon dolar, 2008 yılında 35 milyon dolar civarında ciro yaptı.