16 Yılda Sıfırdan 6 Mekan, 150 Çalışana

Salı, 24 Aralık 2013 15:43 Facebook'ta Paylaş
Turk Avenue Özel - Cemal Doğan ve oğlu Ali Rıza Doğan, sıfırdan başladıkları iş hayatında ilk mekanlarını açtıkları 1997 yılından bugüne altı ayrı mekanda 150 çalışana ulaştı. 12 Mart 1986'da ailece Ankara'dan Amerika'ya gelen Baba Cemal ve oğlu Ali Rıza Doğan 11 yıl İtalyan-Amerikan restoranlarında çalıştı. Bulaşıkcılıktan garsonluğa her işi yapan baba oğul, 1997'de 34. Cadde'de 2. ve 3. Avenue arasındaki ilk Ali Baba Restaurant'ı açtı. Ali Rıza Doğan, ''Babam benden daha cesaretliydi, açalım diye o daha fazla ısrarcıydı,'' diyor. Mekana isim seçerken de, ''Birimiz baba, birimiz Ali'ydik. Ali Baba olsun dedik'' şeklinde konuşuyor.



İlk mekanın ardından 2003'te Long Island'da ikinci mekanı açan Doğan Ailesi, restoranı bir süre sonra ortaklarına devretti. 2006 yılında kardeşi Lisa Mayısoğlu, Lisa's Turkish Kitchen adıyla New Jersey'nin Ridgewood kasabasında bir restoran açtı. Bu yıl aynı kasabada yeni bir yere taşınan ve adını Lisa's Mediterranean Cuisine olarak değiştiren mekanı, 2008 yılında Ali Baba's Terrace adıyla 2. Avenue 46. Cadde'de üçüncü mekan izledi. Queens'te Queens Bulvar üzerinde faaliyet gösteren Turkish Grill de, Doğan Ailesi'nin restoran kapsamındaki dördüncü yeri oldu.

Ali Rıza Doğan'ın restoran konsepti dışına çıktığı ilk cafe denemesi Mehmet Akçetin ile birlikte yine 34. Cadde'de 2011'de açtığı Ak Cafe oldu. Doğan, ''Cafeyi daha sonra nargile cafe'ye dönüştürdük. Her açtığımız mekanda yeni şeyler öğrenme imkanımız oldu,'' diyor.

Babylon Hookah Lounge adıyla yeniden açılan mekana bir yenisi bu yıl Soho'da açılan ikincisi eklendi. ''Nargile cafeleri açtıktan sonra restoran işinde çok zaman harcadığınızı, daha önce cafe işine girmeniz gerektiğini düşünüyor musunuz?'' sorusuna, Ali Rıza Doğan, sevdikleri ve bildikleri işi yaptıkları için hiç bir pişmanlıklarının olmadığını söylüyor.

Restoran işine gireceklere ilk tavsiye olarak lokasyonu iyi seçmelerini tavsiye eden Doğan, işin başında bulunmanın da önemine dikkat çekiyor. ''Yeni bir mekan açmak isteyen ve sizden bilgi almak isteyen kimseye, bu işin püf noktalarını anlatır mısınız?'' sorusuna, ''Kesinlikle, Türk mutfağının işini iyi yapan kimseler tarafından yaygınlaşması bizim de işimize gelir,'' diye cevap veriyor.

Dört kişilik küçük bir pizza dükkanından, altı ayrı mekana ulaşmalarının sırrının çalışmak olduğunu ifade eden Baba Cemal Doğan, ''Çalışmaktan hiç gocunmadık, hala da her gün 10 saat çalışıyoruz. Biz patrondan ziyade işletmelerimizin birer çalışanıyız,'' diye konuşuyor. 

Türkiye'nin tanıtımı konusunda Manhattan'daki Türk restoranlardan yeterince faydalanılmadığını düşünen Ali Rıza Doğan, ''En azından büroşür ve katalog dağıtımına destek verilse o bile Türkiye'nin tanıtımı için büyük katkı sağlar,'' diyor. Türkiye'den gelen şirketlere pek çok teşvik verilmesine rağmen Amerika'da kendi işini kuran Türk girişimcilerin maddi destek bir yana manevi desteği de görmediğinden yakınan Doğan, ''Tayvan restoranlarında şu anda Tayvan hükümetinin bir tanıtım desteği var ve New York'un en çok konuşulan mutfaklarından biri oldular,'' diyor.

''MARKA OLDUK''
Ali Baba Restaurantları olarak marka olmayı başardıklarını söyleyen Doğan, ''Bugün Türkiye'den gelen devlet yetkililerinden sanatçılara, herkes mekanımıza uğrayıp yemeklerimizden yemeyi bir adet haline getirdi. 17 yıldır kalitemizden ödün vermeden aynı standartta servis veriyoruz,'' diye konuşuyor. Ali Baba's Terrace'ın ve ilk açılan Ali Baba Restaurant'ın duvarları mekanda yemek yiyen ünlülerin resimleri ile dolu. New York belediye başkanlarından, kongre üyelerine, bakanlardan milletvekillerine, sanatçılardan sporculara kadar pek çok ünlü isim Ali Baba'da yedikleri yemekleri çektirdikleri fotoğraflarla ölümsüz kılmış.



Ali Baba - Murray Hill
212 E 34th St,
New York, NY 10016
(212) 683-9206

Ali Baba’s Terrace
862 2nd Ave.
New York, NY 10017
(212) 888-8622

Lisa’s Mediterranean Cuisine
28 Oak Street
Ridgewood, NJ 07450
(201) 251-8686
lisasmediterraneancuisine.com

Turkish Grill
4203 Queens Blvd.
Queens, NY 11104
(718) 392-3838

Babylon Hookah Bar & Lounge - Murray Hill
208 E 34th St
New York, NY 10016
(212) 933-0912
www.babylonhookahny.com

Babylon Hookah Bar & Lounge - Soho
15 Watts St.
New York, NY 10013
(212)-390-8538
www.babylonsoho.com